Gergana Mineva van HOA: “Bij EVERON krijg ik de kans om nieuwe competenties te ontwikkelen”

Storyteller: Jeffrey Gorissen
Fotograaf: Mathijs Bex

Dag lieve vrienden. Ik ben Jeffrey Gorissen, 22 jaar en student aan PXL Tech. Voor dit artikel nam ik contact op met een ondernemend koppel, Elisa Veronesi en Ruben Eevers, zaakvoerders van EVERON Lighting Technologies. Zij stellen Gergana Mineva, een hoogopgeleide anderstalige oftewel HOA, te werk. Hun verhaal inspireerde mij en hopelijk ook jullie

Een passende job dankzij HOA@work

HOA@work heeft als doel hoogopgeleide anderstaligen (HOA’s) een job op niveau te bezorgen door maatgerichte jobcoaching, studiebegeleiding en de hulp van vrijwillige mentoren. Het project wordt gesubsidieerd door Provincie Limburg en uitgevoerd door een partnerschap van VDAB, Agentschap Integratie en Inburgering, Prof. Dr. Hilda Martens, RiseSmart en Hogeschool PXL. Dankzij mijn gesprek met Elisa, Ruben en Gergana heb ik ontdekt welke mooie kansen er gecreëerd worden voor HOA’s. Gergana is een HOA afkomstig uit Bulgarije. Ze heeft een masterdiploma publieke administratie. “Ik heb elf jaar als project expert in een Bulgaarse gemeente gewerkt”, vertelt Gergana, “en later ook nog als administratief directeur van een opleidingscentrum”.

Gergana, HOA bij EVERON

Deel van het EVERON-team

Gergana heeft deelgenomen aan de Hogerop-opleiding van VDAB en werd uitgenodigd voor het werkgeversevent @level2work in Hasselt. “Daar ontmoette ik Hilda Martens en Ilse Janssenswillen en kreeg ik informatie over het HOA@work-project”, zegt Gergana. “Ilse heeft me aangespoord om te solliciteren bij EVERON Lighting Technologies.”

LED verlichting op maat!

Ik bewonder Gergana omdat ze deze uitdaging aanging, ook al is Nederlands niet haar moedertaal. Afgelopen zomer begon ze bij EVERON Lighting Technologies. “EVERON is een innovatief bedrijf in de verlichtingssector. Ik zorg ervoor dat bestellingen van klanten nog sneller bevestigd en verwerkt worden, zodat klanten binnen de 24 uur hun goederen geleverd krijgen”, licht Gergana toe. “Ik vind het een uitdagende job en heb veel dingen bijgeleerd op het gebied van ledverlichting.”

Ruben Eevers en Elisa Veronesi, zaakvoerders van EVERON

Ik laat ook Elisa en Ruben graag aan het woord over hun bedrijf. “EVERON werd zes jaar geleden opgericht aan onze keukentafel. Intussen zijn wij met een team van acht medewerkers, waarvan Gergana er één is. Wij ontwikkelen en fabriceren duurzame verlichting op maat van een bepaald project of naar de wensen van een specifieke klant (B2B). Onze klanten zijn verlichtingswinkels en -groothandels die hun eigen productgamma willen ontwerpen of projectaannemers die, vaak op vraag van een creatieve architect, lichtarmaturen op maat willen laten maken.” We onderscheiden ons van onze concullega’s door onze gepersonaliseerde productontwikkeling, technische expertise en duurzame bedrijfsstrategie.

Ruben laat ons graag de producten zien

Diversiteit als drive voor innovatie en prestatie

Als ik Elisa vraag wat een HOA speciaal maakt als werknemer binnen hun bedrijf vertelt ze het volgende: “Voor mij is een HOA gewoon een collega zoals een andere, die we ondersteuning bieden waar nodig en net als iedereen gaandeweg meer verantwoordelijkheden laten opnemen.” Ruben gelooft sterk in de meerwaarde van een HOA: “Wij merken dat de diversiteit van ons team innovatie en out-of-the-box-ideeën met zich meebrengt.” Dit blijkt ook uit Gergana’s ervaring. “Ik heb echt fijne collega’s”, vertelt ze enthousiast. “Dat heeft een positieve impact op mijn motivatie. Ik geniet van een fijne werksfeer, van de collegialiteit, de tolerantie en de flexibele bedrijfscultuur. Ik waardeer het geduld en de hulp van mijn collega’s enorm.” “We hebben afgelopen december een multicultureel kerstfeestje georganiseerd waarbij iedereen een gerechtje meebracht uit een ander land. Gergana had voor heerlijke Bulgaarse hapjes gezorgd en ook de Bulgaarse jenever gaan we ons nog lang herinneren”, vertelt Elisa nog met een knipoog.

Een product start bij het ontwerp

Wat zegt de glazen bol?

Gergana kijkt positief naar haar toekomst en die van EVERON. “De zaakvoerders investeren in het verhogen van de competenties van het personeel. Ik geloof in een mooie groei van dit bedrijf. Ik zou binnen vijf jaar heel graag mijn verantwoordelijkheden uitbreiden en instaan voor de organisatie van interne producttrainingen voor onze klanten. Verder hoop ik tegen dan perfect Nederlands te kunnen spreken”, zegt Gergana met een grote glimlach. Grootse plannen! Dankzij haar doorzettingskracht en haar wil om te groeien zal Gergana zeker in haar doelen slagen.

Klaar voor de groei dankzij een eigen magazijn

Tips & tricks voor bedrijven en HOA’s

Afsluiten doen we met waardevol advies voor zowel HOA’s als de bedrijven die hen willen aanwerven. Als je, net als Elisa en Ruben, een HOA in dienst neemt die nog maar recent in België is “dan kan het soms wel een uitdaging zijn om communicatief op een lijn te zitten. Maar door daar heel open over te zijn naar de HOA en naar de andere teamleden toe, heeft dat nooit voor onaangename ervaringen gezorgd.” Gergana vindt het HOA@work-project “een heel goed initiatief dat de hoogopgeleide Anderstaligen aanmoedigt en ondersteunt om werk op niveau te vinden.” Verder heeft ze nog een aantal tips voor andere HOA’s die werk zoeken: “Geloof in de waardevolle bijdrage van dit project en maak gebruik van de professionele hulp. Wees volhardend en optimistisch tijdens jouw zoektocht naar werk.” Elisa vult nog aan: “Ik kan me voorstellen dat het als anderstalige niet makkelijk is om hier op de Vlaamse arbeidsmarkt direct een kans te krijgen. Mijn boodschap is dus: Geef niet op. Houd de moed erin. Er zijn echt wel heel veel toffe kmo’s in België die openstaan voor diversiteit. Stel je positief en leergierig op en dan komen de kansen er wel.” Dank jullie wel, Gergana, Elisa en Ruben voor de tijd die jullie vrij maakten om dit verhaal te kunnen vertellen. Ik wil jullie nog veel succes wensen met jullie mooie bedrijf en met Gergana als waardevolle aanwinst.

Lieve vrienden, is jullie interesse gewerkt dankzij het verhaal van Gergana en EVERON? HOA@work zoekt nog mentoren en werkplekken voor hoogopgeleide anderstaligen. Voor meer informatie kunnen jullie contact opnemen met Hilda Martens hilda.martens@uhasselt.be of Ilse Janssenswillen ilse.janssenswillen@risesmart-randstad.be of via de facebookpagina HOA@work voor info over alle partners. Tot binnenkort!

Eveline van All about Eve: “Ik wil de wereld een beetje beter maken”

Storyteller: Laura Vanhees
Fotograaf: Yarne Puts

Dag lieve vrienden, Ik ben Laura, studente communicatiemanagement aan de PXL Hogeschool. Als stagiaire bij I love Hasselt mocht ik de unieke concept store All about Eve gaan ontdekken, samen met Daisy en Philip van Bizidee.

Van idee tot uitwerking

Nieuwsgierig naar Bizidee? “Wij bieden begeleiding voor starters over heel Vlaanderen, van een goed idee tot een ondernemingsplan”, vertelt community manager Daisy Baeten. Twee jaar geleden deed Eveline Indeherberge, vandaag de eigenaar van All about Eve, mee aan Pop Poll van Bizidee. “Voor de aanvang van de Nacht van de Inspiratie, een gratis startersevent, krijgen idee-bedenkers de kans om deel te nemen aan een online publieke ideeënwedstrijd. De vijf meest gestemde ideeën krijgen een podium om te pitchen”, licht Daisy toe. Eveline was een van de personen die dankzij de vele stemmen op het Pop Poll platform mocht pitchen. Wanneer we aankomen aan haar concept store aan de Ridderstraat nummer vijf, begeleiden de hondjes Julie en Pieke mij meteen richting Eveline, die druk in de weer is in de keuken. Tussen de natuurlijke cosmeticaproducten, theekopjes en veganistische gerechten praat ze honderduit over All about Eve.

Eveline en Giuseppe, samen met hun mascottes Julie en Pieke.

 Wereldverbeteraar

Eveline ondernemersavontuur nam een vliegende start toen ze besefte hoe beperkt het aanbod aan natuurlijke cosmetica is. Een eigen zaak leek haar de oplossing. Er schuilt trouwens een bevlogen wereldverbeteraar in deze gedreven onderneemster. “Tien jaar geleden ben ik vegetariër geworden omdat ik mijn ecologische voetafdruk wilde verminderen. Door contacten met dierenrechtenorganisaties begon ik pas echt te begrijpen welke impact vleesconsumptie heeft op de wereld en dieren. Sinds anderhalf jaar ben ik ook veganist. Daarom combineer ik plantaardige gerechten en cosmetica in het aanbod van All about Eve. Ik hoop zo de wereld een beetje beter te maken”, legt Eveline gepassioneerd uit.

Gezellig samen lachen.
Het terras van All about Eve

Supporters tijdens de Leuvense Pop Poll van Bizidee

“Gama Putra, oprichter van I Love Hasselt en een hele goede vriend van mij, introduceerde mij aan Bizidee”, vertelt Eveline enthousiast, “Ik had een idee en deelde dat met Gama. Ik besefte niet dat het een wedstrijd was, tot ik een mail kreeg van Daisy. Die vierduizend euro aan prijzen wilde ik natuurlijk graag winnen. Daarom startte ik meteen met een campagne op Facebook en Instagram om een community uit te bouwen.” Een goed idee, want All about Eve haalde de top vijf van meest populaire ideeën. “Een maand later mocht ik al pitchen. Ik was heel zenuwachtig, maar gelukkig stond er een hele bende familie en vrienden klaar om mij te steunen. Mijn pitch deed ik eigenlijk zonder nadenken en veel te snel, omdat mijn idee toen nog niet zo concreet was. Dat is een heel verschil met vandaag. Na mijn optreden heb ik in ieder geval veel kansen gekregen. Verschillende ondernemers en experten nodigden me uit om eens samen te zitten en zo is de bal aan het rollen gegaan.”

Samen eten.
Een smakelijk vegan bordje bij All about Eve.

Lang leve lokale producenten

Eveline werkt samen met lokale producenten zoals Marleen Maras, de zaakvoerster van natuurlijk cosmeticamerk Enfleur. Zen Jair is dan weer het creatieve talent achter de keramische borden en glazen die in de rekken liggen. En ook voor haar eigen branding koos Eveline lokaal: stadgenoot Karel Robert van Art is’t ontwierp haar logo. “Sinds onze opening hebben we aantal veranderingen doorgevoerd”, vertelt ze al multitaskend achter haar kookpotten, “Onze openingsuren hebben we bijvoorbeeld verschillende keren gewijzigd. Maar na een jaar heb ik het gevoel dat de zaak op punt staat. Mijn man maakt nu de gerechten en zo zit de balans helemaal goed.”

Enfleur, de natuurlijke productlijn van Marleen Maras.

Haar droom verwezenlijkt?

“Mensen vragen me regelmatig of dit nu mijn droom is. Op dit moment wel, maar ik weet niet wat de toekomst brengt. Sinds de opkomst van de veganistische levensstijl en de klimaatmarsen krijgen we meer klanten over de vloer. Veel mensen leven vandaag milieubewuster en staan ervoor open om andere dingen uit te testen. Zelf denk ik dat veganisme de toekomst is. De hele wereld moet niet vegan worden, maar je kan je steentje bijdragen door je bewust te zijn van wat je koopt en eet.”

Het fleurige logo van All about Eve.
Cosmeticaproducten bij All about Eve.

Pop Poll als marketingplatform voor beginnende ideeën

“Als tip voor toekomstige ondernemers zou ik zeggen: blijf trouw aan je idee, maar weet wel dat je hard moet werken. Rijk word je er misschien niet van, maar dat moet ook niet. Tenminste, zo denk ik erover. Het concept dat erachter zit, is voor mij veel belangrijker.” Eveline ziet de Pop Poll van Bizidee als een waardevol marketingplatform voor beginnende ideeën. “Ik heb zelfs al Hasselaren die willen ondernemen aangemoedigd om mee te doen. Advies voor de pitch? Zorg ervoor dat hij goed uitgewerkt is. Besteed er gerust een aantal uren tijd aan”, zegt Eveline met een aanstekelijke lach op haar gezicht. De founders van Recy-Call, een initiatief dat de elektronische afvalberg van mobiele telefoons reduceert, hebben haar raad alvast opgevolgd. Zij wonnen de wedstrijd vorig jaar en konden meteen aan de slag. Heb je zelf ook een goed idee? Test het via het Pop Poll-platform.

Recy-Call, de winnaars van de vorige editie van Pop Poll.
Screenshot website Bizidee Pop Poll

Lieve vrienden, zijn jullie geprikkeld door Evelines verhaal en willen jullie zelf meedoen aan de Pop Poll van Bizidee? Meer info vinden jullie op de website en de Facebook– en Instagrampagina van Bizidee. Benieuwd naar All about Eve? Volg de droom van Eveline via haar Facebook– en Instagrampagina. Tot 21 maart op de Hasseltse Nacht van de Inspiratie in PXL-Congress!

Danny De Baets: “Betrouwbare Aziatische topmerken zoals Suzuki en SSangYong doen het goed op het Autosalon”

Storyteller en fotograaf: Mathijs Beks

Dag lieve vrienden, zijn jullie al bij Garage De Baets geweest? Deze Suzuki- en SsangYong-verdeler bevindt zich aan de Diepenbekerweg 20, net naast de Grote Ring van Hasselt. Aan de gevel springt de poster met saloncondities tijdens het Brusselse Autosalon van 19 tot en met 27 januari meteen in het oog. Aan de receptie word ik warm verwelkomd door Wendy, de vrouw van eigenaar Danny De Baets. Even later komt ook Danny zelf me begroeten. Trots leidt hij me doorheen zijn spiksplinternieuwe showroom, die in totaal 800 vierkante meter oppervlakte telt en drie keer groter is dan het vorige gebouw.

Storefront van Garage De Baets

Van motorcrosser naar autoverkoper

Toen Danny drie jaar oud was, kreeg hij een kleine motorfiets voor zijn verjaardag. Op zijn zesde deed hij mee aan zijn eerste competitie en op zijn zeventiende reed hij op wereldniveau. Toen hij drie jaar later een pauze inlaste, vond hij werk bij een LPG-garage. Hij legt uit: “Toen ik daar begon, kende ik helemaal niets van LPG. De eigenaar van die garage was destijds een van mijn sponsoren. Hij is een goede leermeester geweest, op alle vlakken.” Door een samenloop van toevalligheden botste Danny in 2003 op een leegstaande Daewoo-garage. Daar besloot hij zijn eigen zaak te starten, al stond dat niet in de sterren geschreven: “Ik wilde altijd professioneel motorcrosser worden en daar mijn geld mee verdienen. Ik had nooit gedacht dat ik een garage zou beginnen.”

De spiksplinternieuwe showroom.

Ondernemende duizendpoot

Je vindt Danny terug op alle afdelingen van zijn garage. Hij managet het bedrijf en helpt mee in de verkoop, in de werkplaats en aan de receptie. Als een echte duizendpoot vormt Danny samen met zijn vrouw en werknemers een dynamisch team. “Een auto kopen is een belevenis”, vertelt hij, “Met onze nieuwe showroom willen we die beleving perfectioneren. Het wauw-gevoel moet er bij binnenkomst meteen zijn. De aangename lichtinval, het steentapijt en de ruime indruk trekken meteen de aandacht. We openden onze nieuwe showroom op 6 december en zijn heel tevreden met het resultaat.”

Suzuki Catalogus.

Sinds de start in 2003 veranderde de garage twee keer van merk. Eerst was er Daewoo, dat al snel plaats ruimde voor Chevrolet. In december 2013 kondigde Chevrolet aan een einde te maken aan de invoer van auto’s naar Europa. Garage De Baets kreeg toen amper zes maanden de tijd om een nieuw merk te zoeken, maar dat lukte verrassend snel. Op 2 januari 2014 pronkten de eerste auto’s van SsangYong in de garage en op 1 juli van dat jaar ging de samenwerking met Suzuki van start. Sindsdien schitteren die twee merken in de toonzaal, al bieden Danny en zijn team nog altijd onderhoudswerken aan voor Chevrolets. 

De toonzaal.
De toonzaal.

Troeven op tafel

Garage De Baets heeft een heleboel troeven achter de hand. Zo zien klanten de meerwaarde in van het kleine team en de persoonlijke aanpak. Dat menselijke contact is volgens Danny het grootste pluspunt van de zaak. Zelf is hij heel open en vertelt honderduit over het belang van een klik met iedere klant die over de vloer komt. Voor hem is dat een voorwaarde: zonder klik geen verkoop. Als ik opmerk dat hij veel waarde hecht aan relaties schiet hij in de lach. “Het is niet voor niets dat ik al drieëntwintig jaar bij mijn vrouw ben”, zegt hij met een knipoog.

Danny denkt trouwens ook aan de portemonnee van zijn klanten, onder meer dankzij zijn specialisaties in LPG en CNG. Dat zijn twee milieuvriendelijke en goedkopere brandstoffen waar hij al meer dan twintig jaar ervaring mee heeft.

Op kantoor.

Autosalon

19 januari schoot het Autosalon in Brussel uit de startblokken. Nog tot en met 27 januari kan je het auto-evenement van het jaar bezoeken in Brussels Expo. In de nieuwe toonzaal van Garage De Baets wandel je tussen wagens met saloncondities van het Koreaanse merk SsangYong en Japanse Suzuki. “Allebei Aziatische topmerken”, legt Danny uit, “En je merkt dat klanten vandaag kiezen voor degelijkheid. Suzuki is een naam die er staat, een merk dat trots is op haar roots en kwaliteit – en terecht.” Voor Danny stopt zijn werk trouwens niet bij een aankoop: hij en zijn team garanderen een betrouwbare wagen met uitstekende service na verkoop.

Blik op de toekomst

“2019 wordt een interessant overgangsjaar”, gaat Danny enthousiast verder, “Intussen zijn er nieuwe emissienormen van kracht en is er een overstock. Dat komt goed uit, want klanten willen een groot aanbod zien in de toonzaal.” Danny z’n ervaring leert dat een model in verschillende kleuren een verschil kan maken. “Als autodealer zijn we volledig afhankelijk van de innovaties die de merken waarmee we samenwerken invoeren”, vertelt hij nog, “Maar ik ben gemotiveerd om snel op de trends in te spelen. De autosector is immers voortdurend in verandering.” Gepassioneerd kijkt hij naar de toekomst. Ik bedank Danny voor het fijne gesprek en wens hem en zijn team veel geluk toe.

De toonzaal.

Zijn jullie op zoek naar een wagen? Spring dan eens binnen bij Garage De Baets. Je kan er rekenen op een geweldige service en een persoonlijke aanpak. Bezoek zeker ook hun websiteen Facebookpagina, want online krijg je alvast een voorsmaakje van de klantvriendelijkheid en de kwaliteit die Danny en zijn team aanbieden. 

Garage Peusens: verkozen tot beste dealer van België

Storyteller: Inke Gieghase
Fotograaf: Davide Zulli

Dag lieve vrienden, Skoda Garage Peusens, gelegen op de Kempische Steenweg 285 in Hasselt, draait al jaren mee op topniveau in België. Het moderne gebouw, waarin de toonzaal ondergebracht is, valt op, dus was ik vlug ter plaatse voor mijn gesprek met zaakvoerder Eddy Peusens. Hij is een man met meer dan dertig jaar ervaring en een krak in zijn vak. Een team, gaande van een ervaren verkoper over handige mecaniciens tot zijn echtgenote, staat aan zijn zijde.

Evi, de vrouw van Eddy

Van vroeger en nu

Garage Peusens bestaat al bijna veertig jaar. In 1980 werd de zaak opgericht door de vader van Eddy Peusens. Het werd al vlug een succesverhaal. Eddy zelf werkte eerst op leercontract in de garage van zijn vader. “Mijn passie lag in de garage”, vertelt hij. “Ik sleutel graag aan auto’s maar ga ook graag met de klanten om. Daarom heb ik op een zeker moment de stap gezet om de werkplaats nog op te volgen en meer op de voorgrond te treden.” In 1998 nam Eddy de zaak over van zijn vader. “Sindsdien sta ik hier aan het roer en verloopt alles heel vlot.”

Kwaliteitsvolle auto’s

Garage Peusens is een verzorgde zaak met een ruim aanbod in nieuwe en tweedehandswagens. Dat het een goede onderneming is, wordt snel duidelijk als we naar de verkoopcijfers kijken. Er worden jaarlijks ongeveer 300 nieuwe wagens verkocht. En daarnaast ook 150 tweedehandswagens. Lange tijd heeft Eddy de verkoop van de wagens op zich genomen maar ondertussen is er een ervaren verkoper aan het team toegevoegd. “Bij de verkoop komt ook zoveel meer kijken: financiering, verzekering, leasing, enz.”, stelt Eddy.

Eddy aan het werk in zijn garage

Van persoonlijke service tot beste Skoda dealer van België

De persoonlijke service, hierin onderscheidt Garage Peusens zich van de anderen. Samen met zijn vrouw Evi runt Eddy de zaak al ruim 25 jaar. Die persoonlijke aanpak maakt toch wel het verschil.” Zes dagen op zeven staan Eddy en zijn team ten dienste van de klant. Hier is de klant duidelijk koning! Enkele jaren geleden werd Garage Peusens verkozen tot beste Skoda dealer van België. Een uitstekend resultaat als je weet dat ze met 66 Skoda dealers meedongen naar deze titel. Eddy werd daarop, samen met de andere beste dealers wereldwijd, uitgenodigd in Monaco. Daar had hij de eer om ook de directeur van Skoda te ontmoeten. “Dat was toch wel een geweldige ervaring!” herinnert Eddy zich. Eerder mocht Garage Peusens ook al de service voor België op het WK rally verzorgen. Over indrukwekkend gesproken!

Garage Peusens in Hasselt

Toekomstplannen

In de automobielsector is het momenteel moeilijk naar de toekomst kijken. Eddy licht dit toe: “Er is de opkomst van de elektrische auto’s. Het is nodig dat we bekijken op welke manier we de wagens gaan aanbieden in de toekomst. In plaats van een wagen aan te kopen, zal er eerder voor een vaste maandkost gekozen worden, met onderhoud en alles inbegrepen. 250 euro per maand bijvoorbeeld voor een wagen uit segment A, 350 euro bijvoorbeeld voor eentje uit segment B, enzovoort. Daar zal een investering voor nodig zijn en ook daar zullen wij klaar voor staan.” “Ik denk altijd twee of drie passen vooruit. Als we dan kijken naar 2019, denk ik dat we een mooi jaar tegemoet gaan”, vertelt Eddy. “We zitten in de aanloop naar die elektrische wagens en kunnen nu een goede brug maken. Als in 2020 de elektrische wagens van Skoda verkrijgbaar zijn, gaat die lijn meteen helemaal operationeel zijn, zonder foutjes.”

De meest verkochte break in België.

Familiezaak

Dat de liefde voor auto’s in Eddy’s familie zit, dat is overduidelijk. Na Eddy’s vader, zijn echtgenote en hijzelf, hebben ook Eddy’s kinderen interesse om in het verhaal van Garage Peusens te stappen. “Ik heb een dochter, Davina, die zeker de drive ervoor heeft en de verkoop op zich wil nemen. Ze studeert nu zelfs business management in New York. En mijn zoon Max wil de werkplaats runnen”, vertelt Eddy. Ik vind het altijd hartverwarmend om te zien hoe een passie van generatie op generatie wordt doorgegeven. Zowel de invoerder van Skoda als Garage Peusens blijven geloven in een grote toekomst voor het merk Skoda. De inzet en de technische knowhow van Eddy en zijn team zorgen ervoor dat zijn zaak mee kan blijven draaien aan de top in België. De liefde en het respect voor het merk en voor hen die ermee rijden, draagt deze garage ook hoog in het vaandel.

Skoda

Tijdens mijn bezoek heb ik kunnen vaststellen dat Garage Peusens gerund wordt door een team met een hart voor mensen. Ik wil hen hartelijk bedanken voor het warme welkom dat ze mij gaven en wens hen nog een mooie toekomst toe. Lieve vrienden, ben je op zoek naar een nieuwe of tweedehandswagen? Heb je al aan Skoda gedacht? Spring zeker eens binnen bij de nummer 1 van dit merk in Limburg. De openingsuren en andere informatie kan je vinden op de website van Garage Peusens en op hun Facebookpagina. Of wil je de gloednieuwe Skoda Scala al eens bezichtigen? Dat kan nog tot en met 27 januari op het Autosalon in Brussels Expo! Je kan alvast een prijs laten opmaken en half maart zal de auto dan ook beschikbaar zijn in Hasselt.

VenaVino: “Wij gaan voor 100% Italiaanse producten, exclusief en natuurlijk”

Storyteller: Elisabeth Devue

De rode draad in hun leven

VenaVino werd in december 2017 opgestart als stenen winkel, maar het idee om met wijn en ambachtelijke producten te werken ontstond een vijftal jaren geleden. Walter is opgeleid tot ingenieur in de thermodynamica en “Master in Business Administration” en werkte als general manager. Hij startte in Nederland en Litouwen een filiaal op voor een internationale groep en reisde heel wat af binnen Europa.

“Het moment dat ik op pensioen kon gaan, wou ik actief blijven. Wijnen hebben me steeds geïnteresseerd en zijn een rode draad doorheen mijn leven”, glimlacht Walter. “Toen ik twaalf jaar was, ging mijn spreekbeurt over het maken van wijn. Ik haalde de informatie bij mijn ouders. Zij produceerden wijn voor eigen gebruik”, vertelt Walter geamuseerd. Walter heeft Italiaanse roots. “Mijn ouders zijn afkomstig uit het noorden van Italië, de provincie Treviso. Ze komen uit een regio waar wijn verbouwd wordt.”

Ook bij verpleegkundige Svetlana speelt wijn een belangrijke rol in haar leven. In haar geboorteland, de vroegere Sovjet-Unie, werkte ze als studente in wijngaarden. Het snoeien en oogsten van druiven zijn haar niet vreemd. Toen Walter en Svetlana elkaar leerden kennen, bleek dat ze de interesse in wijn deelden. “Alleen dronk ik graag zoete wijn en Walter droge wijn, wat dikwijls voor hilariteit zorgde”, lacht Svetlana. “Wat Walter lekker vond, vond ik niet lekker en omgekeerd. Onze smaken zijn, door het vele proeven, naar elkaar toegegroeid.”

Een greep uit de Italiaanse rode wijnen.

Ambassadeurs

Walter heeft een hele zoektocht naar de juiste producenten achter de rug. “We hebben van elke Italiaanse regio een mooi aanbod aan exclusieve wijnen.” Producenten moeten voldoen aan de vereisten van Walter en Svetlana. “Naast wijn is kwaliteit een rode draad doorheen ons leven. Eén van onze vereisten is dat het product heel goed gemaakt moet zijn. En we willen een direct contact met de producent.” Omdat ze persoonlijk contact heel belangrijk vinden, bezoeken ze de wijnkelders en wijngaarden ook. “We hebben een passie voor wijn en we willen die passie ook terugvinden bij de producenten”, vertelt Walter. “Wij voelen ons de ambassadeurs van het product.”

De Chianti wijnen.

Persoonlijk advies, huiselijkheid en ontdekkingen

“We hebben een kleine winkel en het voordeel hiervan is dat je tijd kunt maken voor de mensen”, vertelt Svetlana. Op vrijdag en zaterdag openen ze enkele flessen wijn zodat klanten kunnen kennismaken met nieuwe smaken. “Het is hier steeds gezellig. Mensen blijven zitten voor een praatje. Onze lange tafel leent zich voor degustaties. We willen anders zijn. Persoonlijk advies en huiselijkheid is belangrijk”, glimlacht Svetlana.

“We leveren ook aan winkels en restaurants en iedereen heeft er een eigen kijk op. Heel prettig om hierin de nodige begeleiding te geven”, vertelt Walter gemotiveerd. Bij bestellingen wordt er altijd een flesje wijn cadeau gegeven, zodat klanten ook andere smaken kunnen ontdekken. VenaVino biedt nu zelfs een leverservice aan bedrijven en particulieren omdat de werken in de binnenstad voor hinder kunnen zorgen.

De leverservice van VenaVino.

Eerlijke en ambachtelijke producten

Naast wijnen en schuimwijnen verkopen ze bij VenaVino ook sterke dranken. “Aan onze alcoholische, sterke dranken zijn geen kunstmatige aroma’s toegevoegd”, vertelt Walter. “We hoeven geen tien verschillende leveranciers, alleen maar één die zeer goed is.” En Svetlana vult aan: “De grappa’s die we verkopen, wonnen goud en zilver.”

Tijdens ons gesprek ontdek ik nog andere lekkere producten die ik kan gebruiken voor mijn diner: rijst voor risotto, pasta en passata. Welk verhaal schuilt hierachter? Svetlana en Walter vinden het gebruik van eerlijke en ambachtelijke producten heel belangrijk. “Ons winkeltje verkoopt de beste risottorijst van Europa”, glundert Svetlana trots. De pasta’s worden op bestelling bereid. Geen industriële pasta hier, maar alleen ambachtelijke pasta die op 37°C, gedurende 72 uur gedroogd werd. De passata is gemaakt van zoete, Zuiderse tomaten en er werden geen bewaarmiddelen aan toegevoegd.

Italiaanse delicatessen.
Italiaanse delicatessen.

Geheimzinnige toekomstdromen

“We hebben ons hierin geworpen en we doen dit met liefde en passie”, vertelt Walter. Hij en Svetlana willen samenwerken met vaste partners om zo verschillende afzetpunten in België op te starten. Op termijn willen ze een aanspreekpunt zijn voor hun partners, een ontmoetingsplaats. “Hoe we dit gaan doen? Daar gaan we nog niets over vertellen”, lacht Walter geheimzinnig. “Wat vast staat is dat ons winkeltje in de binnenstad blijft bestaan.”

Lieve vrienden, wat een gepassioneerd koppel is dit! Ik wens Svetlana en Walter alle succes toe en ben benieuwd naar hun toekomstdromen. Zijn jullie op zoek naar een lekker en eerlijk product? Ga dan zeker eens langs bij VenaVino in de Lombaardstraat. Jullie vinden hen ook terug op de website, Facebook en op Instagram.

VenaVino in hartje van Hasselt

Palmira Proietti van Blush Academy en Agency: “Mijn liefde voor beauty wil ik doorgeven aan anderen”

Storyteller en fotograaf: Chelsea Van Nerum

Dag lieve vrienden! Zelf ben ik gepassioneerd door de laatste nieuwe make-up en modetrends. Een babbeltje slaan met hét stijlicoon van Hasselt, Palmira Proietti, was dan ook een hele eer. Palmira is een bezige bij. Zo stampte ze haar eigen bedrijf, Palmira Proietti Stylist & Make Up Artist, uit de grond en is ze mede-eigenaar van opleidingsinstituut Blush Academy & Agency. Daarnaast werkt ze als Beauty en Styling manager bij kledingwinkel La Bottega. Voor de toekomst heeft ze nog grootse plannen…

Palmira en beauty? Match made in heaven!

Palmira in haar Blush Academy.

De beauty-microbe heeft Palmira al van jongs af aan in z’n greep. “Toen ik als klein meisje met Barbiepoppen speelde, wilde ik altijd iets aan hun uiterlijk veranderen. Ik maquilleerde hen met stiften en transformeerde hun kapsels, hoewel die poppen er eigenlijk al perfect uitzagen”, vertelt Palmira al lachend.

Haar fascinatie voor het vak nam tijdens haar tienerjaren alleen maar toe. “Als veertienjarige maakte ik voor de trouw van mijn buurmeisje mijn eigen outfit en mocht ik haar bruidsmake-up doen.” Mode en make-up zijn voor Palmira dan ook onlosmakelijk verbonden. “Kijk bijvoorbeeld naar modeshows. Daar wordt kledij altijd gecombineerd met make-up. Maquillage is de afwerking van elke outfit.”

Palmira aan het werk.

Haar passie voor beauty deelt Palmira graag met anderen: bij haar kan je terecht voor styling op maat. Een persoonlijke maar professionele aanpak, dat is haar succesformule. “De liefde voor ons beroep willen mijn team en ik doorgeven aan anderen. Dat doen we tijdens opleidingen, workshops of make-overs. We vinden het fijn om tips te geven waar klanten later zelf mee aan de slag kunnen”, legt Palmira uit. Schoonheid is volgens haar een relatief begrip: als je je goed in je vel voelt, straal je dat ook uit. En haar advies helpt daarbij. 

Geef eens een leuke cadeaubon als geschenk!

Glitter is out, glow is in!

Met Kerstmis en nieuwjaar mag je look net dat tikkeltje meer zijn. Dankzij de juiste combinatie van make-up en kledij ben je de ster van de avond. Voor het feestseizoen geeft Palmira graag nog wat raad: “Vaak denken mensen dat de feestdagen gelijk staan aan glitter, maar dat idee is voorbijgestreefd. Gooi het eens over een andere boeg en ga voor een natuurlijke glow. Dat kan bijvoorbeeld met onze minerale make-up. Om je look glamoureuzer te maken, kan je een highlighter gebruiken.”

Haar advies gaat niet enkel over styling. “Neem tijdens de drukke feesten ook tijd voor jezelf”, zegt Palmira. Daar heeft ze gelijk in, vind ik: tijd is het mooiste cadeau aan jezelf. Ben je nog op zoek naar een persoonlijk geschenk voor iemand anders? Dan zijn de cadeaubonnen van Palmira Proietti of Blush Academy de perfecte optie: verwennerij gegarandeerd.

Een workshop volgen? Dat ziet er zo uit.

2019? The sky is the limit

Samen met haar hecht team van Palmira Proietti Stylist & Make Up Artist, zoekt Palmira voortdurend uit waar klanten nood aan hebben. Als concepten succesvol blijken, trekt ze die lijnen door. Tegelijkertijd werkt ze nieuwe ideeën uit. Vorig jaar was haar ‘make-up lab’ zo’n nieuwigheid. Daarin toonde Palmira de overgang van een niet-gemaquilleerd gelaat tot een perfect geschminkt eindresultaat, aangevuld met tips en adviezen allerhande. “We zijn met dat initiatief begonnen om beauty zo toegankelijk en menselijk mogelijk te maken”, verduidelijkt ze.

Een stralende Palmira geniet van haar werk.
Vol passie mensen stylen, dat zie je!

Hoe ver haar ambitie ook reikt, toch blijft Hasselt Palmira’s thuishaven. Niet toevallig is het derde jaar op rij lifestyle ambassadrice van stad. “Ze waren op zoek naar iemand die alles omvat wat onder de noemer lifestyle valt. Zo zijn ze bij mij uitgekomen”, zegt ze trots, “Samen met de stad Hasselt en het Modemuseum willen mijn team en ik ons richten op een jongeren atelier. Styling is een creatieve job. We willen jong en oud laten begrijpen dat styling en make-up een creatieve job is. Ook al is het niet eenvoudig om van je creativiteit je beroep te maken. Ons advies: als je een droom hebt, doe er dan alles aan om hem na te jagen.”

Zelf vat ze haar gedrevenheid mooi samen: “Ik doe alles voor de glimlach van mijn klanten.”

Team Palmira wenst je een spetterend en glamoureus 2019 toe! 

Lieve vrienden, zoals jullie lezen, is Palmira de beauty-experte bij uitstek. Wil je graag zelf een workshop of opleiding volgen? Of heb je zin in stijladvies, nieuwe productjes of een cadeaubon? Surf dan snel naar dewebsiteofFacebookpaginavan Palmira en neem een kijkje opBlush Academy.Ik wens Palmira en Blush Academy alvast een stijlvol 2019 toe!

Veronique Sneyaert ontwerpt unieke juwelen met een verhaal

Storyteller en fotograaf: Joke Timmermans

Lieve vrienden. Van gemeenteambtenaar tot succesvol juwelenontwerpster, dat is in een notendop het sprookje van Veronique Sneyaert. Veronique creëert unieke en gepersonaliseerde juwelen vol verhalen, voor ieder wat wils. En er is meer. Vorig jaar sloegen Veronique en haar dochter Ann-Sophie voor het eerst de handen in elkaar voor een nieuwe juwelencollectie. Dit jaar pakken ze uit met de speelse en krachtige collectieSee me, Read me. Ann-Sophie ontwierp een organische beeldtaal van het alfabet, haar moeder maakt er op vraag van de klant een gepersonaliseerd juweel van.

Uit de collectie ‘See me, Read me’ van Veronique & Anso. 

Een uniek juweel voor elk verhaal

Het label VERONIQUE is in een mum van tijd uitgegroeid tot een succesvol label met unieke en gepersonaliseerde juwelen. Veronique luistert altijd met aandacht naar de verhalen van haar klanten. Elk verhaal vertaalt ze naar een uniek juweel. “Iedereen maakt mooie en minder mooie dingen mee en wil dat belangrijke moment vastleggen en koesteren”, vertelt de juwelenontwerpster. “Het zijn vaak ontroerende verhalen over liefde en vriendschap. Maar ook over de kleine dingen in het leven. Deel worden van deze unieke verhalen is ongelooflijk mooi. Ze geven mij de energie om unieke en blijvende juwelen met een verhaal te maken.”

Uit de collectie ‘See me, Read’ me van Veronique & Anso.

Collab met dochter Ann-Sophie

Vorig jaar staken Veronique en haar dochter Ann-Sophie voor het eerst de hoofden bij elkaar. ‘The all-round jewelry box’, een box die gevuld is met vier cirkelvormige basicswaarmee je eindeloos kan combineren, was een succes. Daarom besloten moeder en dochter een tweede collectie op de markt te brengen. Dat werd See me, Read me. Ann-Sophie creëerde haar grafische versie van het alfabet, Veronique maakt er oorbellen, een ketting en een broche van in drie uitvoeringen: zilver, verguld en goud. “De klant kan zelf de letters en de groottes bepalen. Wie van klein en subtiel houdt, kan voor een smalle of medium versie gaan. Vrouwen die graag grote juwelen dragen hebben de keuze tussen large of extra-large. Zo creëert de klant een eigen statement.” 

Dochter Ann-Sophie, alias ANSO, is styliste en een bron van inspiratie voor moeder Veronique in deze nieuwe collectie. “Mijn dochter heeft een natuurlijke feeling voor kleur en vorm. Door haar job als styliste pikt ze gretig de trends van morgen op en is ze zalig creatief om mee samen te werken. Meestal beïnvloeden ouders hun kinderen, bij ons is het omgekeerd.” 

Barbara Sarafian met haar grote B in magazine ‘Sjiek’.

De nieuwe collectie See me, Read me valt alvast in de smaak bij BV’s. Zo stond Julie Vandensteen op de eerste rij om haar J’tjes te laten maken. Barbara Sarafian ging voor een grote B. “Het is wel leuk dat bekende Vlamingen fan zijn van mijn juwelen”, lacht Veronique. “Ze uiten zich heel enthousiast op Instagram en Facebook en dat zorgt voor een aangenaam domino-effect.”

Met meer dan 8.000 volgers op Instagram en 3.000 leden op Facebook is ‘Veronique’ een sensatie geworden. “Hier had ik nooit van durven dromen”, geeft de ontwerpster toe. “Maar ik snap het ergens wel. Mensen grijpen terug naar kortbij, naar iets wat blijft, uniek en duurzaam is. Ze willen ook de maker kennen. Ik merk dat mijn klanten het contact met mij belangrijk vinden. Ze willen hun verhaal aan mij kwijt. Dat is ook de reden waarom ik niet via winkels verkoop want dat werkt simpelweg niet.”

Juwelenontwerpster Veronique Sneyaert. 

Lieve vrienden, willen jullie meer weten over Veronique? Zijn jullie nieuwsgierig naar de nieuwe collectie See me, Read me, of willen jullie graag jullie verhaal kwijt? Bezoek Veroniques website, Facebookpagina ofInstagram.

See me, Read me is nu beschikbaar in vier uitvoeringen via haar website.

Inge Penders: “Ieder zijn Zoete Glimlach”

Storyteller: Elisabeth Devue

Dag lieve vrienden, ik ben Elisabeth en ik laat jullie graag kennismaken met Inge Penders. Bij haar mocht ik een workshop ‘Macarons bakken’ volgen, met héél lekkere macarons als resultaat. Inge is de bezielster van haar bedrijfje De Zoete Glimlach in Rekem (Lanaken). We kennen elkaar al een tijdje door onze werkervaring en bakken is een gedeelde passie. Dat Inge mooie en lekkere taarten bakt, daar was ik al van overtuigd. Ze bakt vol overgave, voor ieder wat wils en voor elke gelegenheid. Dit is haar verhaal.

Omdat elk feest een glimlach verdient

Inge is psychiatrisch verpleegkundige. Ze is getrouwd met Kris en heeft twee leuke (bijna) tieners in huis: Lotte en Jelle. Haar verhaal begint bij de eerste communie van haar dochter Lotte. “Ik wilde ook wel eens zo’n leuke zelfgemaakte taart en bovendien kon ik dan meesnoepen van al dat lekkers want de taart was lactosevrij.” Opzet geslaagd! Toen Inge, door een blessure, het langeafstandswandelen aan de haak moest hangen, besloot ze om volledig voor het bakken en decoreren van taarten te gaan. Inge heeft nu meerdere workshops en diploma’s op haar palmares. “Decoreren is één ding, maar de smaak moet perfect zijn”, vertelt ze vol overtuiging. Ze ging op zoek naar oerrecepten waarin smaak centraal staat. Haar testpubliek waren haar familie en vrienden. Er kwam zoveel lof uit haar omgeving dat ze geïnspireerd raakte om verder te gaan in haar passie. En zo werd De Zoete Glimlach geboren. “Omdat elk feest een glimlach verdient.” Die naam zegt alles over hoe gepassioneerd Inge is.

Unieke themataarten

Wat Inges taarten zo bijzonder maakt, is dat ze enerzijds lactosevrij zijn en ook dat Inge rekening houdt met je wensen. “Dat de taarten lactosevrij zijn, is voor mij belangrijk. Zelf heb ik een lactose-allergie en veel klanten geven aan dat lactosevrij gebak moeilijk te vinden is,” vertelt ze. “Mij geeft het dus een extra boost om hiermee verder te gaan. Maar ik wil een ruim publiek bereiken en ook wie geen lactose-allergie heeft, is van harte welkom.” Ik wil graag weten hoe Inge te werk gaat. Ze antwoordt: “Ik overleg met de klanten over wat ze willen. Zo kunnen ze hun thema kiezen maar ook de vulling, al dan niet lactosevrij, en de decoratie. Wil je het thema prinsessen? Chocolade of in de vorm van een ijskar? Alles kan. Ik ga elke uitdaging aan! Verjaardagen, Valentijn, maar ook bruidstaarten.” “Communietaartjes vind ik geweldig om aan te werken”, zegt Inge enthousiast. “Niet lang geleden maakte ik een bruidstaart met acht lagen. Het bruidspaar was zo blij met het eindresultaat!” Inge geeft haar klanten ook de gelegenheid om een eigen boodschap of een leuke foto op hun taart te zetten. Hiervoor gebruikt ze foodprints.

Workshops

Inge geeft ook workshops want: “Wat is er nóg leuker dan zelf bakken? Dat is je passie doorgeven. En dat kan met de workshops”, glundert Inge. Ze organiseert workshops voor volwassenen en voor kinderen. Ze organiseert verjaardagsfeestjes bij de jarige aan huis. “De jarige mag een thema kiezen en de groep leert dan om hun taartje in dat thema te decoreren”, legt ze uit. “Als kers op de taart mag iedereen een zelfgedecoreerd taartje mee naar huis nemen.” Erg leuk! Mijn dochter Rosalie was na het verjaardagsfeestje van haar vriendinnetje Helena dan ook laaiend enthousiast. “Ik heb vandaag zoveel geleerd van Inge”, vertelde ze. Tijdens de workshop ‘Macarons bakken’, die ik volgde, geeft Inge je tips en tricks bij het basisrecept maar ook bij het maken van die heerlijke, zoete vulling. Je bent actief aan het leren en je kan je creativiteit helemaal los laten.

Dromen van een open atelier

“Wat zou je ultieme droom zijn?” vraag ik aan Inge. “Ik droom van een plek waar creatievelingen elkaar ontmoeten”, vertelt ze. “Hoe mooi zou dat zijn? Een open atelier waarin je creatief aan de slag kan gaan. En waar er natuurlijk plaats is voor een stukje cake, voor lekkere koffie, thee of verse soep.” Verder wil Inge zich nog meer verdiepen in het decoreren en in patisserie. “Zo kan ik nog meer kennis over het decoreren van taarten doorgeven tijdens de workshops”, besluit ze.

Lieve vrienden, Inge barst van het talent en van de ideeën! Ik wens mijn lieve vriendin nog veel bakplezier en inspiratie toe. Of jullie nu voor een taart of een workshop kiezen, die zoete glimlach van Inge krijgen jullie er sowieso bij.

Charles Bruninx van Bruninx Design Optics: “Werken in een familiezaak is elke dag teambuilding

Storyteller: Chelsea Van Nerum 
Fotograaf: Ashta Khanna Kapur

Dag lieve vrienden, vorige week ging ik langs bij Bruninx Design Optics in Hasselt. De zevende hemel als je het mij vraagt, want ik ben zelf een brildrager. Talloze stijlvolle brillen liggen er te pronken in de etalage en smeken om een pasbeurt. Een jaar geleden brachten we het verhaal van zaakvoerder Serge Bruninx, maar deze keer is het de beurt aan zijn zoon Charles. Vorig jaar stapte hij mee in de familiezaak, dus ik ben benieuwd hoe het intussen met hem gaat.

Ook voor trendy zonnebrillen kan je terecht bij Bruninx Design Optics

Van kleins af aan gebeten door de microbe

Wanneer ik binnenwandel, word ik enthousiast ontvangen door Charles Bruninx. Hij maakt deel uit van de derde generatie die de familiezaak runt. “Al sinds mijn veertiende ben ik terug te vinden tussen de brillen”, vertelt Charles met een glimlach, “In onze zaak kom ik thuis.”

Hier worden de ogen getest.

Voordat hij mee in het bedrijf stapte, rondde Charles zijn studies Optometrie af. Daarna volgde hij nog een specialisatiejaar Management. “Dat laatste jaar was belangrijk voor mij, maar ook voor onze zaak. Ik hou ervan om ideeën te creëren en dat kan de winkel alleen maar ten goede komen. Terwijl kan ik zelf ondernemen in een vertrouwde omgeving”, zegt hij. Ook zijn studie Optometrie blijkt goed voor de zaak. Een opticien maakt brillen, een optometrist onderzoekt de ogen en kan visuele afwijkingen vaststellen. Daardoor zijn er al heel wat opticiens ten rade gegaan bij Bruninx Design Optics. De familie helpt dus zowel klanten als collega’s in de buurt. 

Ook de zaak ziet er deze tijd van het jaar extra gezellig uit! 

Ik moet toegeven: de gedrevenheid van Charles werkt aanstekelijk. Als pas afgestudeerde nam hij geen vakantie, maar begon hij meteen in de zaak. “Dat drukte me wel met de neus op de feiten. Het werkleven was even aanpassen”, legt Charles uit, “Maar de verantwoordelijkheden die erbij komen kijken, neem ik er graag bij.”

Het team van Bruninx Design Optics. 

Familiezaak

Het is voor mij overduidelijk dat ik in een familiezaak zit. De gemoedelijke sfeer die er hangt, de lachende gezichten… Huiselijker kan niet. Charles heeft er de perfecte beschrijving voor: “Werken in een familiezaak is elke dag teambuilding, maar dan op een rustige manier.”

Wanneer ik hem vraag naar de andere werknemers is Charles uiterst positief. “Stef, een van onze opticiens, werkt hier al langer dan dat ik leef. Na al die jaren beschouwen we hem als familie. Ik zie hem als een leuke oom.” 

De werkplaats.
Enkele pronkstukken uit de collectie.

Tijdens ons gesprek complimenteert hij me met mijn bril en vraagt naar de sterkte ervan. Ik vertel hem dat ik mijn bril enkel tijdens het autorijden moet dragen, maar hem eigenlijk de hele dag op heb. Meteen geeft Charles me advies. Een mooi voorbeeld van de behulpzaamheid die je ervaart bij Bruninx Design Optics. 

Blik op de toekomst

De toekomst van de zaak ziet er rooskleurig uit. Charles bekijkt alles stap voor stap, maar is erop gebrand om het levenswerk van zijn vader en grootvader verder zetten.

Bruninx Design Optics, Kapelstraat 53 3500 Hasselt

Lieve vrienden, wil je graag het leven door een roze bril zien? Een andere kleur kan uiteraard ook… Breng zeker eens een bezoek aan Bruninx Design Optics in Hasselt of neem een kijkje op hunwebsite,Facebook– ofInstagrampagina. Ik ga ongetwijfeld nog eens langs om een paar hippe zonnebrillen te passen!

Ben Peeters: “Je kan me omschrijven als een autodidactische creatieveling met een hoog zen-gehalte.”

Storyteller: Roberta Knops

Dag lieve vrienden, twintig jaar geleden zette ik mijn zinnen op een ietwat magere jongen met een brede broek aan. Zijn haren tot op de millimeter verschwunden en dan die glimlach… het beste dieet voor een jong meisje van achttien. De verliefdheid omarmde me toen net zo sterk als daarna zijn groei tot hoe ik hem nu ken. Ben Peeters, ik heb je al zo lang van dichtbij mogen volgen. Het wordt tijd dat ik je met de wereld deel.

Van Jos van Leen van Roos

In de jaren negentig woonden we nog in Opitter. Daar heeft Ben zijn eerlijk hart vandaan. Hij groeide op tussen de bossen en de velden, waar wij kinderen echt nog vrije kinderen waren. ’s Avonds patatten, saus en een kotelet. “Ik had de juiste vrienden, een bende skaters waar wel wat creativiteit in zat. De één maakte muziek en de ander begon met graffiti.” Daar begon Ben zijn passie, bij de vastberadenheid iets te willen kunnen. Ik herinner me zijn eerste werken nog goed. Een logge houtplaat gevuld met oranje en afgekruid met een tweedimensionale koppoter. Perspectief was toen nog een duur woord en contrast werd verduidelijkt door het gebruik van complementaire kleuren. Ik kon er natuurlijk alleen maar van houden. Ben liet niet los. Hij schetste en verbeterde en groeide van schroomachtig tot zoals hij zelf altijd zegt: “Sjuun sjeif is auch rech.” Het is mij geen vreemd beeld om hem buiten te zien rondsjouwen met hout, schuurpapier en spuitbus. Weer of geen weer, oorbeschermers op en veiligheidsbril aan. Door het keukenraam zie ik dan de film waar hij de hoofdrol in speelt.

Eigeweirde/Eigenwaarde

Soms wou ik dat je kon zien door mijn ogen. Het is zo moeilijk te omschrijven wat ik zie met mijn hart. Ben maakt kunst omdat het een deel van zijn leven is geworden. Hij heeft zichzelf nooit verloren. Dagen en nachten, maanden en jaren groeit hij al. Zijn werken zijn rijker, gevarieerder en toegankelijker geworden. “Ik vertrek vanuit een gevoel, een beeld, een idee en bouw daar op verder”, vertelt hij. “Ik wissel abstracte vormen af met karakteristieke figuren. Het liefst laat ik de toeschouwer speculeren naar de inhoud van mijn werk. Zo krijgt het alleen maar meer betekenis.” “Elk compliment, elk werk dat een thuis vindt, elke graffitimuur waar iemand stopt om een herinnering op te bouwen,… draagt onwillekeurig bij tot dat schouderklopje waardoor je je goed voelt en met een bepaald gemak verder kunt.” Vind je zijn werk mooi, hou er dan van met heel je hart, want dat is de manier waarop hij het creëert.

We zeen neet slech ane gang/We zijn niet slecht bezig

“Ik blijf graag creatief bezig en hoop dat de mensen die mijn werk appreciëren mij ook blijven vinden. Het zou fijn zijn als mijn werk in menig huiskamer hangt.” Wie houdt er nu niet van iets moois. Je krijgt er een glimlach van rond je mondhoeken. Het geeft iets warms en origineels. Andere bezoekers loven je erover en je wangen blozen. Het is dat waar Ben mede voor zorgt en dat wil hij delen. “Ik blijf zeker verder doen hoe ik nu bezig ben en wie weet waar het me nog verder brengt.”

Blieve goan/Blijven gaan

“Doorzettingsvermogen is een talent dat iedereen kan ontwikkelen. Vind rust in wat je doet en doe het vooral voor jezelf”, voegt Ben nog toe. “Wanneer je bezield met iets bezig bent en je focus ‘boenk’ erop ligt, dan wordt je omgeving vanzelf nieuwsgierig. En wanneer je door de bomen het bos niet meer ziet, laat het dan even los… en daarna… blijven gaan!” Ik wens je succes Ben in de hele betekenis van het woord. Succes als een duw in de rug, maar ook succes in die zin dat mensen je ontdekken en waarderen. Dat er overal in de wereld een stukje kunst van je achterblijft, herkenbaar voor iedereen.

Lieve vrienden, nu jullie ook getriggerd zijn om meer te zien, nodig ik jullie uit om te komen kijken op de komende expositie te Genk. 2019 LEVELS – Group Exposition Genk (BE). Opening on February 1, 2019, 8 pm, @ The Gallery, Molenstraat 7, 3600 Genk. Kun je niet wachten of heb je het gemist? Check dan zeker Ben Peeters zijn website, facebook of instagram.